¿Por qué dejé de decirle a mis pacientes que hicieranactividades para alimentar su amor propio?

¡

Toma un baño de burbujas! Hazte un masaje o pedicure! Sal a caminar y respira hondo!


Yo antes me consideraba una persona incuestionable para alentar a mis pacientes la práctica del amor propio. Siempre mi pregunta era, ¿Qué estás haciendo por tu amor propio?.


Di conferencias sobre el cuidado personal, y una en especial la hice en la biblioteca del centro de Los Ángeles. Fue tan exitosa y convincente que me invitaron a dar otra conferencia relacionada al mismo tema para la próxima reunión del gremio de bibliotecarios locales. El artículo más visto en mi blog es el "100 Strategies To Help You Practice Self-Care"(100 Estrategias Para Ayudarte Practicar el Cuidado Personal”. También popular, desde finales de marzo del 2020: "50 Coronavirus Self’-Care Tips” ( 50 consejos de cuidado personal para la pandemia del Coronavirus).


Ahora, cuando uso la frase "cuidado personal", lo hago de manera un poco subversiva. La página principal de mi sitio web dice que " Decir malas palabras es una forma de cuidado personal". De vez en cuando, le digo a mis pacientes, “el cuidado personal no es solo largos paseos por la playa; también puede ser hacer una lista de pendientes o gritar al abismo”.


Porque después de dos años y medio de ser terapeuta en una pandemia (sin mencionar la crianza de los hijos en una pandemia), se ha vuelto muy claro que las definiciones tradicionales de autocuidado son insuficientes. Peor aún, pueden causar daño activamente y hacer que las personas se sientan peor.


Estas son algunas de las razones por las que he dejado de decirle a la gente que practique el cuidado personal, al menos de manera tradicional:


La doctrina del autocuidado culpa a la víctima


Aquí hay un ejemplo clásico: un lugar de trabajo corporativo requiere que sus empleados estén esencialmente de guardia todo el tiempo. La empresa paga generosamente a su personal y a cambio espera que sus empleados trabajen hasta altas horas de la noche, los fines de semana y a veces durante las “vacaciones”. Alguien en una posición de poder se entera de que la empresa tiene un alto índice de agotamiento. Como resultado, hay una rotación más alta de lo ideal y le cuesta dinero a la empresa.


Entonces, la compañía le pide a alguien de recursos humanos que promulgue iniciativas de salud mental. De repente, hay muchos pequeños beneficios en la oficina: kombucha de barril, una membresía pagada por la compañía para la aplicación de meditación Headspace, clases de yoga todos los miércoles por la mañana y recordatorios programados por correo electrónico al comienzo de cada semana, recordando a todos los empleados que se tomen un tiempo para sí mismos. (Empecé a llamar a este tipo de beneficios "fiestas de waffles" como lo enseña el

Apple TV show llamado Severance).


Los empleados todavía están batallando, pero ahora sienten que es su culpa. “Mira todo lo que nuestra empresa hace por nosotros, ¡realmente les debe importar! ¡No sé qué me pasa, todavía me siento terrible!”


Cuando alguien está abrumado y decimos “¿qué estás haciendo para cuidarte?” ignoramos los problemas sistémicos que crearon el agotamiento en primer lugar. Permite que las personas a cargo de estos sistemas queden libres de culpa y le da la responsabilidad al individuo de manejar las dificultades para estar en un sistema que no funciona.


El ejemplo del trabajo es realmente tangible y concreto, pero el mismo tipo de agotamiento puede ocurrir solo por ser una persona empática que vive en un mundo difícil. Esto puede suceder cuando estás desesperado porque te sientes inseguro en una pandemia que el mundo ahora está ignorando, o cuando un oficial de policía fue absuelto después de dispararle a un hombre Afroamericano desarmado, o cuando los derechos LGTB y el derecho al aborto estánen riesgo. Ahora estoy tranquila de que ya no soy la terapeuta que dice: "Ah, pero ¿Cómo estás

practicando el cuidado personal durante estos momentos difíciles?".


Etiquetar algo como cuidado personal apaga la curiosidad sobre su función real.


Dicho esto, es importante que te atiendas a ti mismo cuando eres miembro de un sistema injusto. El problema